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Phreaking

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El término phreaking deriva del nombre phreaker y puede definirse como el hacking del sistema telefónico, en el sentido que significa la investigación y manipulación creativa de las redes y sistemas de telefonía. Grupos como Apòstols, CPNE, Net Phreak Team o The Den of the Demons y hackers como Rampa y Savage brillan con luz propia en el panorama del phreaking español.

Pequeña historia

El phreaking había nacido en los años 50 en Estados Unidos y las primeras blue boxes o cajas azules (dispositivos para llamar sin pagar) se construyeron en los 70[1].

Todos estos descubrimientos se tradujeron en varios dispositivos como la caja azul o la caja negra, que usando la señalización de control de la red de telefonía, permiten hacer llamadas gratis, añadir crédito a una cabina pública sin introducir dinero, hacer que suene el teléfono aunque no haya ninguna llamada, falsificar la identidad de una llamada, etc...

Aparte de esto, se atacaron los sistemas de prepago, la seguridad física de las cabinas públicas, modems conectados a la red telefónica, etc, etc...

En muchas ocasiones se usaban los conocimientos para llamar sin pagar a la compañía correspondiente, por lo que muchos phreaks eran perseguidos por las compañías y por la ley. Además, la difusión de estos conocimientos no era tan sencilla ya que se realizaba por teléfono (muchas veces mediante llamadas “gratuitas”) entre un grupo reducido de gente, que muchas veces ya estaban relacionados con el tema de una manera u otra. Esto hizo que fuera un movimiento relativamente minoritario, pero sin duda importante.[2]

En España el phreaking llegó más tarde, a finales de los 80, con el auge de las BBS. Las razones son dos: por una parte, la información para aprender a realizar esta actividad se replicaba a través de las BBS. Por otra parte, acceder a estos foros y otras redes precisaba de un uso intensivo del teléfono, más teniendo en cuenta la lenta velocidad de los módems. Aquellos adolescentes no tenían ni por asomo capacidad para pagar las elevadas facturas que generaban sus llamadas, no sólo locales o nacionales sino también internacionales. Llamar gratis era, por tanto, vital para su supervivencia como hackers.

Así, una de las actividades más importantes de los primeros grupos españoles conocidos, Glaucoma y Apòstols, fue el phreaking. EnderWiggins, miembro de Apòstols, escribió el Manual del novicio al hacking, uno de los pocos documentos que podían encontrarse en las BBS sobre phreaking en la red telefónica española:

El unico medio abierto a la masa de aprendices al Hacking Phreaking en españa es el area Hacking de fidonet. En cualquier BBS perteneciente a esta red, se puede encontrar esta carpeta de mensajes. Si bien nunca aparece nada interesante, de vez en cuando aparecen por alli algunos Hackers de los de verdad, a los cuales se nos trata de chulos y otras cosas que mejor no nombrar en este Phichero. En todo el tiempo que llevo leyendo el area, un año mas o menos, el anhelo de todos ha sido la Blue Box. No se si alguno lo habra conseguido, ya que pistas se han dado las suficientes. (Se han visto incluso esquemas de osciladores digitales, por los cuales se le hecho una reprimenda tremenda al autor :->).[3]

En el mismo artículo, EnderWiggins daba detalles sobre cómo construir cajas azules y negras para el sistema telefónico español. Era una información muy valiosa ya que el español no funcionaba igual que el norteamericano, por lo que no bastó con traducir los manuales de las BBS de Estados Unidos, sino que fue necesaria una investigación en profundidad de la red telefónica española, hasta descubrir el tono que permitía hacer llamadas gratuitas y automatizarlo:

Lo descubrimos gracias a que algunas señoras de la zona de Gerona, cuando decían "digui" (diga) al descolgar, el tono era tan agudo que llegaba a los 2.500 hertzios y cortaba el enlace. Ahí tuvimos la inspiración: ¡Narices, es sokotel! Sokotel era el tipo de enlace que señalizaba el dentro de banda. Los americanos señalizaban en 2.600, que lo habíamos probado 20.000 veces y en España no funcionaba.[4]

La Wikipedia abunda también en este problema con el que tuvieron que lidiar los phreakers españoles:

En España sin embargo el uso de la Caja Azul o Blue Boxing tuvo una aplicación más limitada, dado que el sistema de señalización utilizado por la entonces conocida como CTNE Compañía Telefónica Nacional de España era distinto al CCITT #5, aunque basado en principios comunes el sistema Socotel empleaba tonos de corte "fuera de banda", esto es por encima de los 3000 hz que no podían enviarse desde una línea de usuario ya que estos eran filtrados. Sin embargo si era posible la realización de blueboxing llamando a números internacionales, incluidos los números gratuitos de compañías extranjeras que si usaban CCITT #5. No obstante los phreakers españoles siempre consiguieron explotar otros fallos en los sistemas de CTNE para manipular las centrales o evitar el pago por las llamadas.[5]

El caso particular español hizo que se crease una caja a medida de las necesidades de los phreakers patrios: la "Mahou Box", una caja negra que permitía llamar sin pagar.

La Mahou box es una caja dise¤ada en espain y para usarse aqui. (...) Lo que hace esta caja es anular esa se¤al de 12kh que activa los contadores de pasos ya sabes(Eh! Antonio, dale al chisme que voy a llamar a casa pa' decir que voy a llegar tarde,ah y ponme otra cañaa).Asi cuando el aparatejo no haya saltado porque no le ha llegado ningua se¤al, no te cobraran nada.[6]

A partir de 1995, con la llegada de los primeros proveedores de Internet y cuando aún no existe la tarifa plana telefónica, la necesidad de usar el teléfono sin pagar se hace extensiva a una parte más amplia de la población. Entonces nace el "movimiento phreak" o "la época dorada del phreak español", cuando se ampliará de forma importante la investigación en el sistema telefónico español, incluídas las cabinas públicas, con el objetivo prioritario de llamar gratis y anónimamente.

En este contexto nacen diversos grupos dedicados a la investigación y páginas web que replican la información descubierta. La web de la CPNE es la primera dedicada íntegramente a ofrecer documentación propia y ajena sobre phreaking. Junto a CPNE, serán también punteros los grupos Net Phreak Team, TDD, Esphreak o Akelarre

Cada uno de estos grupos tendió a especializarse en un campo especifico, NPT ofrecía importante información sobre los primeros fallos de las operadoras de GSM, mientras que la CPNE se definían en su propio web como "apasionados del sistema telefónico, investigadores de las telecomunicaciones, que tienen por hobby conocer el funcionamiento de las redes de telefonía" en sus páginas se podían encontrar múltiples información técnicas de los sistemas de Telefónica, algunos de los cuales podían ser empleados para acceder a sistemas internos o evitar la tarificación de las llamadas. Los TDD, también apodados los "McGyvers del Phreak". fueron los que descubrieron cómo llamar gratis desde las cabinas telefónicas usando como única herramienta la chapa de una lata de refrescos.[7]

A partir del año 2000 el phreaking español bajó de intensidad, debido a la llegada de tarifas planas para acceder a Internet, la bajada del precio de las llamadas interprovinciales e internacionales, el fin del monopolio de Telefónica y la mayor persecución policial de las prácticas de phreaking. En los años 90, diversas personas habían sido detenidas por prácticas para llamar sin pagar, siendo la más popular usar la línea de pruebas que Telefónica tiene en todos los edificios. Como no estaba aún tipificado este delito, se les acusaba de fraude de fluido eléctrico que solía condenarse con multa, sin penas de prisión. La Operación Millenium puede considerarse el último gran acto público del phreaking español, una macro redada que acabó con la detención de 55 personas, por uso fraudulento de números gratuitos 900.

Notas

  1. Phreaking. Wikipedia
  2. Phreaking. Patxi Astiz. S21sec labs (19-11-08)
  3. Manual del Novicio al hack/phreack. Culturahack (05-10-06)
  4. El último apòstol. @rroba, 130 (07/08)
  5. Historia del phreaking en España. Phreaking. Wikipedia
  6. PHUNTRICKS EN ESPAIN. El Jomles. SAB-MAG 0
  7. Historia del phreaking en España. Phreaking. Wikipedia

Enlaces externos

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